A babaarcú gyilkos az Old Traffordon is bemutatkozik

Hazai környezetben, az Old Trafford stadionban is bemutatkozik a Manchester United új vezetőedzője, Ole Gunnar Solskjaer, akinek csapata a Huddersfield Townt fogadja a Boxing Day-en, az angol labdarúgó-bajnokság hagyományos, december 26-i játéknapján, a 19. fordulóban.

A babaarcú gyilkos az Old Traffordon is bemutatkozik
Fotó: TASR/AP

A klub korábbi kiváló támadójátékosát múlt szerdán, José Mourinho menesztése után nevezték ki. Első meccsén a United 5-1-re győzött a Cardiff City otthonában.

A norvég edző közölte, nagyon örül, de jól tudja, hogy féken kell tartania az érzelmeit, s továbbra is a munkájára akar összpontosítani.

"Nem hiszem, hogy a következő feladat könnyebb lesz, de már nagyon várom, és azt hiszem, a fiúk is örömmel várják, hogy az Old Traffordon játszhassanak. Szerintem ez a siker kulcsa" - nyilatkozta. A Manchester United a szezon eddigi részében 12 mérkőzést játszott hazai pályán, de csak ötöt nyert meg.

Solskjaer az idény végéig tartó megbízatásáról elmondta, reményei szerint a következő öt hónapban elég jó munkát fog végezni ahhoz, hogy a szurkolók ismét énekeljék a nevét a meccsek közben.

Az eddigi gyenge szereplés miatt csapatának egyelőre nincs esélye az előzésre, de a kiesőhelyen álló, és legutóbbi öt bajnoki meccsét elveszítő Huddersfield Town legyőzésével esetleg közelíthet az élmezőnyhöz.

A címvédő Manchester City a Leicester City vendége lesz, amely szombaton 1-0-ra győzött a Chelsea otthonában, a amelyet a múlt héten csak tizenegyes-párbajban tudott elbúcsúztatni a Ligakupa negyeddöntőjében.

A listavezető Liverpool a Newcastle United együttesét, a harmadik Tottenham Hotspur pedig a Bournemouth-t fogadja, ugyancsak szerdán.

A brit labdarúgásban a Boxing Day a legenda szerint azért vált hagyománnyá, mert az első világháború idején, 1914-ben angol és német katonák Belgiumban letették a fegyvereiket és barátságos focimeccset játszottak egymással. A mai napig nem tudták hitelt érdemlően bizonyítani, hogy valóban így történt-e, ennek ellenére az angol labdarúgó-szövetség (FA) négy esztendővel ezelőtt ünnepélyes emlékmérkőzést rendezett a századik évforduló alkalmából.

A bajnoki meccseken eredetileg helyi riválisok találkoztak ezen a napon, hogy a csapatoknak és a szurkolóknak ne kelljen sokat utazniuk az ünnepen.

Az elmúlt évtizedben a Premier League számos külföldi játékosa fejezte ki nemtetszését a tradíció miatt, hiszen számukra szokatlan, hogy nem tölthetik a karácsonyt családi körben. Többen azért is javasolták a téli szünet bevezetését, hogy a fáradt futballisták frissek legyenek a szezon második felére.

A hagyomány azonban megingathatatlannak tűnik, mert a Boxing Day-meccsek igazi ünnepet jelentenek a szurkolóknak. Amikor nyáron megtörténik a sorsolás, a rajongók arra kíváncsiak, kedvenceik kivel játszanak december 26-án, mert gyakran ez az egyetlen alkalom az évadban, amikor az egész család együtt mehet a stadionba.

Premier League, 19. forduló:
    szerda:
    ------
Fulham-Wolverhampton Wanderers 13.30
Burnley-Everton 16.00
Crystal Palace-Cardiff City 16.00
Leicester City-Manchester City 16.00
Liverpool-Newcastle United 16.00
Manchester United-Huddersfield Town 16.00
Tottenham Hotspur-Bournemouth 16.00
Brighton-Arsenal 18.15
Watford-Chelsea 20.30
    csütörtök:
    ---------
Southampton-West Ham United 20.45

A tabella:
 1. Liverpool                18  39- 7  48 pont
 2. Manchester City          18  50-13  44
 3. Tottenham Hotspur        18  37-18  42
 4. Chelsea                  18  35-15  37
 5. Arsenal                  18  40-24  37
 6. Manchester United        18  34-30  29
 7. Watford                  18  25-25  27
 8. Bournemouth              18  27-28  26
 9. Leicester City           18  22-21  25
10. Wolverhampton Wanderers  18  19-21  25
11. Everton                  18  26-28  24
12. West Ham United          18  25-27  24
13. Brighton                 18  20-26  21
14. Crystal Palace           18  17-25  18
15. Newcastle United         18  14-22  17
16. Southampton              18  19-33  15
17. Cardiff City             18  18-38  14
18. Burnley                  18  16-36  12
19. Huddersfield Town        18  11-31  10
20. Fulham                   18  16-42  10

mti/para