Folyékony metánnal telt tavakat figyeltek meg a Szaturnusz Titán nevű holdján

Folyékony metánnal telt tavakat figyeltek meg a Szaturnusz Titán nevű holdján.

Folyékony metánnal telt tavakat figyeltek meg a Szaturnusz Titán nevű holdján
-illusztráció- (Fotó: Wikipédia)

Az amerikai űrkutatási hivatal (NASA) Cassini nevű űrszondája által gyűjtött adatok alapján a szakértők megfigyelték, hogy a Titán néhány folyékony szénhidrogénnel teli fagyos tava a hold északi sarkvidéki területein meglepően mély, míg mások sekélyek és időszakosak.

A Titán és a Föld a Naprendszer két olyan helye, ahol állandó folyadéktestek vannak a felszínen. A Titánon szénhidrogéntavak, -folyók és -tengerek vannak: a hidrogén és a szén keverékei többek között a petróleum és a földgáz alkotóelemei.

A tudósok 100 méter mély tavakat vizsgáltak, amelyek többnyire metánt tartalmaznak. Úgy vélik, ezek a tavak akkor alakultak ki, amikor a környező kőzetrétegek kémiai úton feloldódtak és összeomlottak. Hasonló folyamat játszódik le a Föld bizonyos típusú tavainak kialakulásánál.

A kutatók leírtak "fantomtavakat" is, melyek a téli időszakban szélesek és sekélyek, alig néhány centiméter mélyek, de a tavaszi időszakra elpárolognak vagy levezetődnek a felszín alá. Ez a folyamat a Titánon hét évet vesz igénybe. 

A felfedezések újabb bizonyítékul szolgáltak a Titán víztani ciklusáról: folyékony szénhidrogén hullik a felhőkből, szétárad a felszínen és visszapárolog az égbe, hasonlatosan a Földön lévő víz ciklusához.

A Titán kémiailag összetett és jellegzetes környezete miatt a kutatók úgy vélik, lehet rajta élet, elsősorban a felszín alatti óceánban, de leginkább a folyékony szénhidrogének alkotta testekben valószínű. 

"A Titán egy igazán különleges égitest a Naprendszerben, és minden egyes alkalommal, amikor alaposan átnézzük az adatokat, találunk valami újdonságot"

- mondta Marco Mastrogiuseppe, a Kaliforniai Műszaki Intézet kutatója.

A Titán 5150 kilométeres átmérőjével a Naprendszer második legnagyobb holdja a Jupiter Ganümédész nevű kísérője után. Nagyobb, mint maga a Merkúr.

"A Titán a Földhöz leginkább hasonlító égitest a Naprendszerben. Vannak tavai, kanyonjai, folyói és szerves homokból álló dűnéi"

- mondta Shannon MacKenzie, a Johns Hopkins Egyetem kutatólaboratóriumának munkatársa.

(MTI)

A tudósok eredményeiket a Nature Astronomy című szaklapban publikálták.